Bestemmingen Costa Rica

Costa Rica – Puerto Viejo – mijn mening

Mijn allereerste stop in Costa Rica was Puerto Viejo de Talamanca. Ik volgde hier een Spaanse taalcursus en ik kon rustig genieten van het leven hier in Costa Rica. Maar wat is mijn mening over dit plaatsje, is het de moeite waard? En hoe heb ik mijn weg gevonden vanuit de grote stad naar dit kleine dorpje.

Het begon allemaal vier weken geleden. Ik kwam aan in San Jose, de hoofdstad van Costa Rica. Omdat San Jose niet de mooiste stad is en het er ook niet in elke wijk even veilig is, besloot ik naar een hotel te gaan. Dat raad ik ook andere reizigers aan. Als je wat later aankomt op het vliegveld, zorg dat je in een hotel of hostel overnacht. De volgende dag zijn er meerdere bussen die je naar het plaatsje Puerto Viejo de Talamanca kunnen brengen. Vanaf het vliegveld betaal je ongeveer tussen de 25-35 dollar om naar het busstation te gaan. Als je overdag aankomt op het vliegveld dan is er ook een mogelijkheid om de openbare bus te nemen. De busrit naar San Jose kost dan maar 1 dollar. Eenmaal aangekomen op het busstation (Terminal Atlantico Norte) kun je een buskaartje kopen voor 10 dollar. Het openbaar vervoer hier in Costa Rica is erg goedkoop. Want de rit naar Puerto Viejo is gemiddeld 4 a 4,5 uur, het ligt er aan of het druk op de weg is of niet. 

Puerto Viejo
Puerto Viejo is een klein maar zeer sfeervol dorp. Het heeft één hoofdstraat en een paar straten die uitkomen op de hoofdstraat. Wat vind je er nog meer? Vele restaurants, souvenirwinkeltjes, twee ‘grotere’ supermarkten, twee pinautomaten (waarvan één het bij veel Europeanen het niet doet), een aantal bakkertjes en het belangrijkste: mooie stranden. Het is, ondanks dat niet heel veel reizigers naar het uiterste puntje van Costa Rica reizen, een toeristisch plaatsje. Daar moeten de meeste Tico’s (inwoners van Costa Rica) van leven. De meeste mensen die hier leven hebben dan ook twee baantjes om zo rond te komen. Want het leven hier is heel prijzig. En dan voornamelijk het eten in de supermarkt. Om even duidelijk te maken wat duur is: een normale zak cornflakes voor 4 euro, of koekrepen voor 6 euro, of 0,60 cent voor één mandarijn. Maar de bananen daarentegen zijn dan weer spotgoedkoop. Maar die komen hier ook vandaan.

Zijn er genoeg accommodaties om te slapen? Zeker! Er worden diverse kamers en hostels aangeboden. Ik verbleef vier weken (doordat ik Spaanse les volgde) in Spanish by the sea. Een hostel en taalschool in één. En ik denk ook één van de betere, mooiere en gezelligere hostels in Puerto Viejo. Het is een beetje lastig te vinden maar de ligging is echt prachtig. Het hostel ligt, zo lijkt dat althans, in een jungle van mooie planten en bomen. Doordat het niet direct aan de weg ligt heb je het gevoel dat je totaal ergens anders bent. Maar het is niet zo dat het te afgelegen ligt qua locatie. Je loopt de jungle (tuin) uit en je staat op straat. Een dorm is 11 euro per nacht, kamer met twee bedden is 14 euro per nacht en een privé kamer is 18 euro per nacht. Het hostel heeft 10 slaapplaatsen totaal. Als ik opnieuw hier zou verblijven in Puerto Viejo, zou ik direct voor Spanish by the sea kiezen.

Wat te doen in de omgeving?
Er zijn een aantal leuke activiteiten/ plaatsen om te bezoeken.

1. Stranden
De stranden zijn hier echt erg mooi. Zeker Punta Uva is een mooi idyllisch strand waar je heerlijk kunt relaxen onder een palmboom. Zoek je meer een plek om te surfen? Dan is Cockles perfect! Het ligt natuurlijk ook aan het weer maar meestal zijn de golven daar goed. Beide stranden kun je makkelijk bereiken met de fiets. Een fiets huren kost 5 a 6 dollar per dag.

Puerto Viejo9
Puerto Viejo10

2. Cahuita National Park
In twintig minuten met de bus ben je in Cahuita. Vanuit daar loop je in ongeveer vijf minuten naar het Nationale Park. Het park is gratis te bezoeken maar een kleine bijdrage wordt wel gewaardeerd. Je kunt ervoor kiezen om alleen door het park te lopen of om met een gids te gaan. Van te voren spreek je een prijs af en de gids laat vervolgens alle mooie dieren zien. Hij weet waar ze liggen of verblijven en pakt ze ook gerust op om te laten zien. In het midden van het park is een mooi strand waar je de mogelijkheid hebt om te zwemmen dus vergeet je zwemkleding niet.

Puerto Viejo2
Puerto Viejo3
Puerto Viejo4

3. Ziplinen in Bri Bri
Hou je van avontuur? Dan is het zipline parcour in Bri Bri zeker aan te raden. Het park bestaat uit +- veertien kabels met als laatste hoogtepunt een tarzansprong. Voor mij was het de eerste keer en dus een beetje spannend maar na twee kabels heb je de techniek wel te pakken. Zelfs een klein meisje van vijf jaar ging in haar eentje. Helaas moest zij wel aan het einde “opgehaald” worden omdat ze niet tot aan het platform kwam. Want hoe meer gewicht hoe harder je gaat. In Puerto Viejo zijn er meerdere bedrijfjes die dit aanbieden. Ze halen je dan bij je hostel/hotel op en brengen je samen met anderen naar het starpunt (zo’n 45 minuten verderop). Na afloop brengen ze je weer terug bij je accommodatie. Kosten: 55 dollar

Puerto Viejo6
Puerto Viejo8
Puerto Viejo7

4. Waterval in Bri Bri
Een verstopte waterval in Bri Bri. Bij aankomst krijg je voor 1000 colones een grote wandelstok mee en die is zeker niet overbodig. Het pad naar de waterval is erg stijl en zeker als het geregend heeft dan kan het behoorlijk glad zijn. Zorg dus dat je niet op slippers naar beneden gaat. Eenmaal beneden aangekomen zie je de mooie waterval al. Het leuke aan deze waterval is dat je vooraan kunt zwemmen. Tijdens mijn reis in Canada heb ik vele (soms nog wel mooiere) watervallen gezien. Maar daar was geen mogelijkheid om te zwemmen. Dus in dat opzicht maakt dat deze waterval wel uniek.

Hoe kom je bij deze waterval? 
Als je niet over een auto beschikt dan kun je alsnog makkelijk naar de waterval gaan. Met een openbare bus vanaf Puerto Viejo ga je richting Bri Bri. Vertel bij het instappen wel duidelijk dat je bij de waterval eruit wilt. Het is namelijk een “halte” langs de openbare weg. In mijn geval reed de buschauffeur door naar Bri Bri. Bij aankomst daar was hij het “zogenaamd” vergeten. Vervolgens moesten wij weer opnieuw een busticket kopen en acht minuten later stopte we dan bij de waterval. Kosten voor de bus +- 700 Colones.
Puerto Viejo5
5. Manzanillo National Park
Ook dit is een Nationaal Park. Op ongeveer één uur fietsen ligt dit grote park. Je kunt ook met de bus gaan vanaf Puerto Viejo. De eindhalte is Manzanillo dus dat is makkelijk. Bij dit park hoef je ook geen entree te betalen. De mogelijkheid voor een bijdrage heb ik niet gezien net als gidsen. Dus misschien is dat alleen in het Nationale Park in Cahuita. Ook in dit park zijn er genoeg mogelijkheden om te zwemmen, dus vergeet je zwemkleding niet! Als je waterschoenen hebt, raad ik die aan om mee te nemen. Als ik moest kiezen tussen de twee Nationale Parken, dan koos ik voor het park in Cahuita. Ik vond het strand net wat mooier, rustiger en groter. En het park zelf was ook beter. Maar als je toch de tijd hebt, bezoek dan alle twee de parken!

Puerto Viejo12
Puerto Viejo13
Puerto Viejo11

6. Surfles
Wie in Puerto Viejo is moet minstens één keer op een surfplank hebben gestaan. Als je al het surfen onder de knie hebt dan is het beste om naar Playa Cocles te gaan. Daar zijn de golven vaak het hoogst. Ben je nog een beginner dan is het beter om bij Playa Negra te beginnen. Op beide stranden zijn er mogelijkheden om een surfplanken te huren. Overnacht je in het hostel Spanish by the Sea, genoemd hierboven, dan kan de manager je in contact brengen met de buurman genaamd Kemba. Hij geeft surflessen voor een zeer goede prijs. De meeste surflessen in het dorpje kosten 35 dollar maar bij Kemba kost een les (1,5 uur) 25 dollar. Vergeet geen t-shirt aan te doen bij het surfen!


Waarom naar Puerto Viejo?
Omdat Puerto Viejo echt een leuk dorp is allereerst maar ook omdat je vanaf hier makkelijk naar Panama kunt reizen. In 45 minuten (met de auto) ben je bij de grens. En vanaf daar is het nog 2,5 uur naar het eiland Colon in Bocas del Toro.
Er komt nog een apart artikel over hoe je het makkelijkst en goedkoopst kunt reizen vanaf Puerto Viejo naar Bocas del Toro, David of Panama City. 

8 Comments

  • Reply
    Jessica
    3 augustus 2016 at 06:14

    Wat leuk dat je surflessen hebt gevolgd in Costa Rica! Hoe vond je het? ;) Ik vond Puerto Viejo ook erg relaxt, zeker een aanrader, al is het soms lastig te combineren met een rondreis door Costa Rica omdat het niet op een logische autoroute ligt.

    • Reply
      Emma
      6 augustus 2016 at 03:15

      Ja ik heb één les gedaan ;) Maar het is niet helemaal mijn ding:P Wie weet ga ik het ergens anders (bijvoorbeeld in Nicaragua) proberen. En het klopt inderdaad dat Puerto Viejo wel een beetje in een uithoek ligt. Maar als je het dan weer combineert met het prachtige Bocas del Toro (Panama) dan is het wel weer ideaal. Het ligt vlak bij de grens dus perfect voor één of meerdere overnachtingen.

  • Reply
    Irma
    3 augustus 2016 at 11:02

    Het ziet er prachtig uit!

    • Reply
      Emma
      6 augustus 2016 at 03:15

      Dankje Irma!

  • Reply
    Yvonne
    24 augustus 2016 at 22:07

    Dit lijkt me een heerlijke plek om langere tijd te verblijven. Mooie stranden en genoeg te doen om jezelf te vermaken. Ik zeg: helemaal prima. :)

    • Reply
      Emma
      5 september 2016 at 15:43

      Ja ik had een heerlijke, ontspannen tijd daar! Op den duur zoek je wel wat meer avontuur op. Maar het is zeker een bezoekje waard!

  • Reply
    paulus
    10 september 2016 at 13:55

    Hey Emma!

    Puerto Viejo is ook echt mijn favoriete plek om in Costa Rica te verblijven :) Leuk verhaal om te lezen en mooie herkenbare foto’s! Wat is je volgende bestemming?

    • Reply
      Emma
      10 september 2016 at 16:58

      Dankjewel Paulus! Op dit moment ben ik alweer in Nicaragua. Maar in de tussentijd heb ik Turrialba, Tortuguero, San Jose, La Fortuna, Monteverde, Santa Teresa en Jaco bezocht. En langzamerhand vervolg ik mijn reis richting Mexico!

      Maar Puerto Viejo was een erg leuke locatie om (in mijn geval) een cursus Spaans te volgen. Een fijne relaxte sfeer en mooie stranden!

      Wanneer ben jij hier geweest? En heb jij nog andere plekken bezocht in CR?

    Leave a Reply