Bestemmingen Mexico

San Cristóbal: een totaal andere stad in Mexico

San Cristóbal Mexico

Misschien dat jullie inmiddels wel weten dat ik fan ben van Mexico. Maar waarom nou eigenlijk? Allereerst heb ik letterlijk alle tijd genomen om een groot deel van het land te ontdekken. En tijdens mijn ontdekkingstocht heb ik zoveel verschillende dingen gezien. Natuurlijk zie je altijd op reis veel verschillende dingen. Maar heb jij vaak meegemaakt dat een land over de volgende eigenschappen beschikt: prachtig azuurblauwe stranden met enkele palmbomen die voor wat schaduwplekken zorgen. Of één van de vele koloniale steden die nog echt over een goede sfeer beschikken. Of de vele ruïnes waarvan sommige midden in de jungle staan. Waar het mos langzaam op de ruïne kruipt. En om nog even verder te gaan, wat dacht je van de miljoenenstad Mexico City. Maar waar ik het vandaag over ga hebben gaat over een prachtige stad genaamd San Cristóbal. Een stad die vele harten al heeft gestolen. En jawel, ook de mijne.

 

San Cristóbal

Deze stad ligt in de deelstaat Chiapas. En ligt hoog in de bergen, op wel 2120 meter hoogte. Je kunt je voorstellen dat de temperatuur heel anders is dan aan de kust. Soms was het zo koud dat ik zelfs met mijn sokken aan in bed sliep. Dat was wel even wennen. Zeker als je van een plek komt waar het bijna dertig graden is. Maar ondanks de kou gaf het de stad ook een bepaalde sfeer. De knusheid van ’s avonds ergens warme chocolademelk drinken en rondom het haardvuur zitten geeft iedereen toch wel een warm gevoel? Overigens is het niet altijd koud. Overdag scheen de zon vaak. Maar aan het einde van de middag was een sjaal of jas toch wel fijn.

Als je door de straten in San Cristóbal loopt dan kom je veel personen tegen in Maya kleding. Dat komt omdat een groot deel van de bevolking in de stad uit Tzotzil Maya bestaat. Overal waar je ronddwaalt kom je mensen tegen met kleurrijke kleding. 

San Cristóbal Mexico

De koffie in San Cristóbal

Naast dat San Cristóbal ook al leuk genoeg is om rond te wandelen, is het ook leuk om één van de talloze leuke koffietentjes te bezoeken. Ik ben gek op koffiedrinken dus ik heb een aantal plekjes uitgeprobeerd. En ondanks dat in de meeste gevallen de koffie echt wel iets warmer kon. Heb ik twee gezellige en goede plekjes gevonden.

Carajillo – dit moderne koffietentje staat bekend om zijn slow koffie. Er is meer dan genoeg koffiekeuze. En naast de koffie hebben ze ook nog genoeg andere lekkernijen. Probeer bijvoorbeeld de warme apfelstrudel, de worteltaart of een lekkere pannenkoek. De setting vond ik erg leuk. En er was genoeg plek om rustig een paar uurtjes achter je laptop te zitten.

Cacao native – dit koffietentje is ook zeker een aanrader. Ze hebben een vrij groot assortiment aan bonbons. Maar een lekker stukje worteltaart is ook aan te raden. De koffie is goed en warm! Daarnaast genoeg plekjes waar je ongestoord kunt internetten.


Waar verblijven in San Cristóbal?

Het hostel waar je een aantal nachten moet boeken heet: Posada del Abuelito. Dit geweldige hostel is helaas niet altijd beschikbaar. Dus als je weet dat je afreist naar San Cristóbal boek dan van te voren een bed of kamer in dit fijne hostel. Maar waarom is het zo’n fijn hostel? Het heeft gezellige gemeenschappelijke buitenruimtes, een grote keuken met genoeg keukengerei, een fijne open haard en misschien wel het beste: het ontbijt. Elke ochtend is er voor iedereen gratis ontbijt. Het ontbijt bestaat uit cereals, drie soorten fruit, Frans brood, eieren, koffie en thee maar ook vers sap en zelfgemaakte jam. Heerlijke jam die je, als je er nog geen genoeg van hebt, kunt kopen in het hostel. Naast het goede ontbijt is het personeel erg vriendelijk. En dat allemaal voor maar 130 pesos per nacht, ofwel 6 euro. Tip: ben je een vrouw kies dan voor de vrouwelijke dorm. Die heeft maar vier bedden en een eigen badkamer en dat voor dezelfde prijs als de tien persoons- dorm.

Als het hostel toch vol blijkt te zijn, dan heb ik nog een ander sfeervol hostel in de aanbieding: La Isla. Dit hostel is nog redelijk nieuw en heeft dus nog niet zoveel beoordelingen als het andere hostel. Maar ook hier hangt een gezellige sfeer. Ze hebben een aantal gemeenschappelijke ruimtes en een open haard. De locatie is perfect t.o.v. het centrum. En ook het ontbijt hier is erg goed. Helaas geen zelfgemaakte jam maar wel zelfgemaakte guacamole met verse broodjes, yoghurt met fruit en koffie of thee. En de kosten per nacht inclusief ontbijt bedragen 120 pesos per nacht, ofwel 5,5 euro.

Must do in San Cristóbal

1. Ga naar het beste bakkertje in town. Echt waar, heerlijke broodjes verkopen ze daar. Het ligt vlakbij het centrale plein, dus perfect om daar een broodje te kopen en vervolgens op het plein een bankje uit te zoeken. Het bakkertje heet: El Horno Magico.

2. Wil je de mooiste skyline van San Cristóbal zien? Loop dan de trappen omhoog naar de Guadalupe kerk. Als je vervolgens via de andere weg naar beneden loopt kom je vanzelf een geweldig restaurantje tegen genaamd: La Maldita Restaurante. En je zou zeggen dat wordt een duur drankje met zo’n geweldig uitzicht. Maar nee, het is heel betaalbaar. Drink een lekker biertje of kopje koffie terwijl je de zon onder ziet gaan en langzaam alle lichtjes aanspringen. Wifi is ook aanwezig dus een paar uur op je laptop werken kan ook.

3. Bezoek de chaotische markt in het centrum. Er zijn twee grote markten. Een van de twee is echt gericht op de toerist. Maar ach, wat maakt dat uit. Het is tot nu toe wel de beste markt die ik ben tegengekomen om souvenirs te kopen. Hier vind je alles wat je maar kunt bedenken. Van hangmatten, knuffeltjes, sjaals, kleding, sieraden tot aan speelgoed. Leuk om even langs alle kraampjes te wandelen. Vergeet niet dat ze altijd de hoofdprijs vragen, dus onderhandel goed tot je bij een goede prijs komt. De tweede markt is meer een voedselmarkt. Perfect als je ’s avonds zelf wilt gaan koken. Van groente en fruit tot dode kippen. Je kijkt je ogen uit! Als je hier loopt let dan goed op je tas. Het is een markt die door veel locals wordt bezocht, dus het kan nogal druk zijn. Op weg naar de voedselmarkt kom je diverse standjes op straat tegen waar je voor 10 pesos, zo’n 0,50 cent een grote beker verse sinaasappelsap kunt kopen. Erg lekker!

4. ’s Avonds is San Cristóbal heel anders. Alles is nog gezelliger. Iedereen loopt over straat en drinkt ergens warme chocolademelk. Ga zeker ’s avonds er op uit. Vergeet dan niet je warme jas of sjaal mee te nemen. Het koelt snel af!

5. Er zijn twee restaurantjes die ik zeer aanraad: El Caldero en Pachamama. Bij het eerste restaurant kun je heerlijk gevulde soepen eten. Genoeg keus en voor ieder wat wils. Bij het tweede restaurant daar heb je van alles wat. Of je nu voor de heerlijke kip-burger gaat of een lekkere pizza, alles is goed. Beide restaurantjes zijn niet duur.

6. De laatste tip en of must do in San Cristóbal is voor alle reizigers die Spaans willen leren. San Cristóbal is daar een perfecte plek voor. Je kunt kiezen voor een taalschool of een privéleraar. Een aantal lieve reizigers die ik leerde kennen hebben Spaans gevolgd bij een taalschool. Ze waren allemaal enthousiast maar het was wel vrij prijzig. Ik heb voor een privéleraar gekozen, dat was 11 euro voor drie uur. Wil je het nog goedkoper doen? Een van de eigenaren van het hostel Posada del Abuelito geeft inruil voor een kopje koffie graag Spaanse les. Hij is erg goed in talen en spreekt zo ook Duits, een klein beetje Nederlands, Italiaans en ik dacht ook Frans. Hij is erg vriendelijk en organiseert ook elke dinsdag van 17:00-19:00 in Libre Café een bijeenkomst (Polyglot Club). Een bijeenkomst voor locals en reizigers die een nieuwe taal willen leren. Hij wilt maar al te graag in contact komen met nieuwe mensen dus twijfel niet en neem contact met hem op. Dit zijn zijn gegevens: tel: 967 104 7763 e-mail ascencion.elizalde@gmail.com


Welke uitstapjes zijn er te doen?

Er zijn een aantal daguitstapjes die zeker de moeite waard zijn om te doen. Er zijn in San Cristóbal een heleboel bedrijven die deze daguitstapjes aanbieden. Ik ben er een aantal afgegaan en heb de goedkoopste gevonden genaamd: Otisa Travel & Tours (Real de Guadalupe 3) Ik raad ook zeker aan om twee van de drie tours met deze organisatie te doen. Waarom? Omdat ik heb vernomen dat als je het op eigen houtje gaat doen je maar zo’n 30 pesos goedkoper uit bent. En het is wel fijn als er een busje op je staat te wachten en jou naar de volgende locatie brengt. Je hoeft je nergens zorgen om te maken. Overigens raad ik het niet altijd aan om met een tourorganisatie op pad te gaan. Maar bij deze twee tours in San Cristóbal wel. Laat ik dan nu maar snel vertellen welke uitstapjes de moeite waard zijn.

De eerste tour gaat naar de Chiflon waterval. Het is een lange dag maar meer dan de moeite waard. Allereerst ga je naar de mooie waterval. Eigenlijk bestaat deze ene waterval uit meerdere watervallen. Via een zijpad loop je langzaam omhoog naar dé waterval. En wow, wat is die bijzonder om te zien. Je kunt vrij dichtbij komen, wel op eigen risico. En naast alle watervallen die je onderweg al tegen bent gekomen is de turkooisblauwe rivier ook geweldig. Na de waterval ga je door met de shuttle naar het nationale park met de meren van Montebello. Ook erg mooi om te zien. Er bestaat wel een kans dat je van het prachtige uitzicht in de regen moet genieten. Dus neem een regenjas of paraplu mee. Maar met een bekertje warme chocolademelk maakt het allemaal niets uit.

De tweede tour die ik zeker aanraad om te doen is de tour naar de Canyon. Het is maar een halve dag. Maar ook zeker de moeite waard. Tijdens een twee uur durende boottocht heb je een geweldig zicht op de Canyon. Dus vergeet je camera niet! Er is geen mogelijkheid om te zwemmen in de rivier want er zwemmen krokodillen. Als je geluk hebt dan zorgt de kapitein dat je er eentje van dichtbij kunt zien.

En de laatste tour die ik je aanraad om te doen is niet met een organisatie. In dit geval raad ik je sterk aan om op eigen houtje naar dit dorpje af te reizen. Ik heb een aantal reizigers gesproken, die het wel via een organisatie hebben gedaan en zij vertelden mij allemaal: doe het niet. Ga lekker zelf! Waarom niet? Omdat je naar bepaalde activiteiten wordt gebracht waar je vervolgens nog entree moet betalen of wat eigenlijk niet echt de moeite waard is. Dus ik ben samen met twee andere leuke meiden zelf naar Chamula gegaan. Het was vrij simpel. Ik raad je aan om in je hostel te vragen waar de collectivo’s (gedeelde taxi’s) naar Chamula gaan. Als je daar bent kun je voor 15 pesos mee. Eenmaal daar aangekomen dan is het de bedoeling dat je een entreeticket koopt, zodat je de bijzondere kerk mag betreden. En wat is er zo bijzonder aan deze kerk? Het is een speciale kerk omdat je hier meerdere rituelen kunt bekijken waar bij elk ritueel een kip aan bod komt. Helaas aan het einde van het ritueel is de kip niet meer in leven. Terwijl je naar een van deze rituelen kijkt, is de kerk volop verlicht door de duizenden kaarsjes. Helaas heb ik geen foto om te laten zien hoe mooi dat was. Want dat is een strenge regel: géén foto’s maken in de kerk.

Naast deze kerk is er ook een bijzondere begraafplaats. Nu gaan we in Nederland niet voor de lol naar een begraafplaats, maar hier in Mexico is het toch net wat anders. Zo heb je hier begraafplaatsen met de meest mooie huisjes op de graven maar ook hele simpele waar je soms maar moeilijk de naam van de overledene kunt lezen. Dat laatste voorbeeld is het geval in Chamula. Het is er heel basic maar ook dat heeft wat. Zeker een “bezoekje” waard.


Dit waren alle tips en ideeën die ik je graag wilde meegeven. Ik hoop dat als je in Mexico bent, deze mooie stad bezoekt. Tot nu toe was dit één van de beste plekken in Mexico die ik heb bezocht. Als je ook in San Cristóbal bent geweest en je hebt nog andere tips, laat ze dan vooral hieronder in een reactie achter!

 

No Comments

Leave a Reply